Вымерли или нет морские коровы и как они выглядели

Фото морской коровыПо легендам и рассказам мореплавателей люди узнавали о таинственных сиренах, которые заманивали корабли на рифы близ берегов. Сопоставив рассказы и факты, ученые пришли к выводу, что это не вымыслы и прообразом сирен послужили вымершие нынче млекопитающие из отряда сирены , к которому причисляют дюгоней, ламантинов и морских коров.

Морские коровы относятся к травоядным морским животным, которые питались водорослями. Они обладали спокойным нравом и совсем не боялись людей, чем и заслужили свое название.

Родовая принадлежность морских коров

Морская корова гидрадамалис КуэстаВ роду насчитывается два вида крупнейших морских млекопитающих:

  • гидрадамалисов Куэста.
  • морских коров.

По мнению ученых , первые выступают историческими предками вторых. Гидрадамалисы Куэста впервые были описаны в семидесятых годах, когда в Калифорнии нашли останки животных. Ученые предполагают, что эти млекопитающие исчезли с лица земли более двух миллионов лет назад в связи с изменением климата. Но они оставили после себя более приспособленный вид – морских коров. Животные обитали в тихих спокойных водах северной части Тихого океана, где было достаточно растительности для пропитания.

Немного истории

Первая встреча людей с морскими коровами произошла в 1741 году во время крушения судна Витуса Беринга. Корабль пытался пристать к острову, но разбился. Многие члены экипажа и капитан погибли, а остров был назван в честь Беринга.

Стеллерова морская короваВ экспедиции принимал участие врач-натуралист Георг Стеллер , который и описал удивительных животных. После крушения его внимание привлекли крупные продолговатые предметы недалеко от берега. Сначала ученый принял их за перевернутые лодки, но вскоре рассмотрел, что это большие морские млекопитающие. За десять месяцев пребывания на острове Стеллер изучил повадки и образ жизни животных и был первым, кто их описал. Поэтому млекопитающих назвали стеллеровыми коровами, в честь первооткрывателя.

Все более поздние упоминания о морских обитателях были основаны на работах Стеллера , которые вышли в свет через десять лет после кораблекрушения. Стеллер предположил, что неизвестные млекопитающие – это ламантины. А как новый вид стеллеровы коровы были описаны немецким зоологом Э . Циммерманом в 1780 году.

Официальное название Hydrodamalis gigas – водяная или гигантская корова было присвоено животным в 1794 году шведским биологом А. Я. Ретциусом . Большой вклад в изучение млекопитающих внес зоолог Леонард Штейнегер , который активно интересовался биографией Стеллера и организовал экспедицию на Командорские острова в 1882 – 1883 годах, где собрал множество костных останков морских коров.

Внешний вид стеллеровой коровы

Со временем морские коровы приобрели и другие названия, одно из которых — капустницы . Они относятся к отряду сирены и очень похожи на своих сородичей, но значительно превосходят их размерами.

  1. Это были очень крупные животные, длиной до десяти метров и массой до пяти тонн. Тело морских коров было крупным и мощным, а голова неестественно маленькой. Шея была недлинной, но очень подвижной, поэтому стеллеровы коровы беспрепятственно поворачивали головы в разные стороны, а также вверх и вниз.
  2. Конечности млекопитающих были представлены закругленными ластами с роговыми наростами на концах, похожими на лошадиные копыта. Задняя часть тела оканчивалась горизонтальной хвостовой лопастью с углублением в центре.
  3. Кожа капустниц была очень толстой и собиралась в складки, что делало ее похожей на кору старого дуба. А когда останки кожи попали к немецкому ученому , то он выяснил, что прочность и эластичность шкуры животных сравнима с современными автомобильными покрышками. Поэтому неудивительно, что кожа использовалась охотниками в качестве материала для лодок.
  4. На небольшой голове располагались маленькие глазки и уши. Строение внутреннего уха говорит о хорошем слухе, но животные не реагировали на шум приближающихся лодок и спокойно подпускали к себе людей.
  5. Рот был очерчен мягкими подвижными губами, покрытыми вибриссами диаметром 2 – 3 мм. Верхняя губа была цельной и не раздваивалась. Зубы у стеллеровых коров отсутствовали, а пищу они перетирали при помощи роговых платин.

Морское животное отряд сиреныУченые не выявили у млекопитающих выраженного полового различия, они предполагают, что самки от самцов отличались только размерами. Последними обладали более мощным и крупным строением.

Морские коровы редко издавали звуковые сигналы. Они только фыркали, когда вдыхали воздух. А когда животные были травмированы или ранены, то от них доносились громкие стоны.

Поведение и образ жизни животных

Большую часть времени млекопитающие медленно передвигались по мелководью, опираясь на дно ластами. Так они добывали себе прокорм. Спины коров всегда находились над водой и становились источником пищи для птиц, которые доставали ракообразных из кожных складок.

  1. Семейные связи. Капустницы собирались в большие стада. Взрослые особи окружали молодняк и привязанность животных друг к другу была довольно сильной. Стеллеровы коровы подходили близко к берегу, и можно было наблюдать их семейную привязанность. Вместе с самцом и самкой всегда находились детеныши текущего и прошлого года. Если самка погибала, то самец и детеныши в течение трех дней приплывали к ее телу.
  2. Размножение. О том, как размножались морские коровы мало что известно. Стеллер описывал, что брачный период приходился на весну и животные были моногамными, то есть спаривание происходило с одним партнером , которого выбирала самка из нескольких претендентов.
  3. Уход за потомством. Вынашивание детеныша длилось около года. Новорожденный стеллеровый теленок весил около тридцати килограмм и достигал полутора метров в длину. Первые два года самка неотлучно следует за детенышем и обучает его самостоятельной жизни. А спустя положенный срок, подросшие ламантины начинают самостоятельную жизнь, но ученые доказали, что семейная связь с матерью продолжается всю жизнь.
  4. Питание. Рацион морских коров состоял из различных водорослей, но главным лакомством была морская капуста. Отсюда и название – «капустница». Во время добычи корма животные на некоторое время погружали голову под воду, а когда выныривали за воздухом, издавали фыркающие звуки. Зимой млекопитающие сильно худели и под кожей проглядывались ребра .

Морская корова дюгоньВо время отдыха коровы ложились на спину и неподвижно дрейфовали в прибрежных водах. Капустницы отличались медлительностью, а продолжительность их жизни достигала 90 лет.

Природных врагов ученым определить не удалось, но известно, что многие представители становились жертвами природных стихий. Они разбивались о камни во время шторма и погибали подо льдом в зимнее время.

Главным истребителем стеллеровых коров был человек. Охотиться на животных было просто, потому как они без опасений подпускали к себе людей. С одной особи можно было добыть более трех тонн мяса, которого хватало, чтобы в течение месяца кормить племя из 35 человек.

Ареал обитания

Охота людей на морских коровИсследования останков животных показали, что ареал обитания стеллеровых коров стал более обширным около 20 тысяч лет назад, когда произошло последнее обледенение и Северный океан отделился от Тихого сушей. Это послужило причиной распространения морских коров далеко на север, вдоль азиатского побережья.

В 60х- 70х годах останки коров находили в Японии, Калифорнии, вдоль Алеутской гряды и побережья Аляски.

Позже, ареал распространения морских коров сократился и ограничивался территорией Командорских островов. Произошло это из-за бессистемной охоты и по естественным причинам. А к моменту открытия млекопитающие находились уже на грани вымирания.

Вымерла ли стеллерова корова

На вопрос: морская корова вымерла или нет, ученые отвечают однозначным ‘да’ . Животные были полностью истреблены менее, чем за тридцать лет с момента их открытия. Доверчивые и дружелюбные животные очень медленно передвигались, поэтому становились легкой добычей.

Морские коровыПо официальным данным, капустницы считаются вымершими и занесены в Черную книгу. Ученые полагают, что к моменту открытия численность животных составляла около трех тысяч голов. Сразу установили ограничения на охоту, и в год разрешалось забивать не более 17 особей. Но контрабандисты продолжали незаконное истребление и фактическая цифра выросла в десятки раз . В результате такого стремительного истребления в 1768 году последняя морская корова исчезла с лица земли.

Но средства массовой информации и телевидение время от времени освещают новости о редких встречах человека с животными. Существует мнение, что после официального объявления о занесении морской коровы в Черную книгу, животное видели у побережья острова Беринга.

Также есть несколько упоминаний о встречах со стеллеровыми коровами уже в XX веке. Ни одно заявление не было подтверждено документально, но некоторые ученые полагают, что в отдаленных и труднодоступных уголках океана может существовать небольшая группа этих удивительных животных, которые могли бы стать первыми одомашненными морскими обитателями .

Современные родственники морских коров

Сегодня в морских водах можно встретить самых близких родственников морской коровы – это дюгони. Это единственные известные представители семейства. Они уступают своим предшественникам по размерам и достигают длины в шесть метров и веса до 600 кг.

Защита морских коровСамую большую популяцию дюгоней зафиксировали у берегов Большого Барьерного рифа в Торресовом проливе. Они очень похожи на капустниц по строению и образу жизни, поэтому также стали жертвами охотничьего промысла.

Вред, наносимый человеком живой природе, ради мяса, шкуры и меха переоценить очень сложно. И на сегодняшний день дюгони также занесены в Красную книгу, как уязвимый вид . Если человек не прекратит преступное истребление редких животных, то вскоре дюгони будут съедены также как и морские коровы.

Работы Стеллера и многочисленные останки морских коров позволили достаточно полно изучить этих млекопитающих. Их кости кожа не являются редкими находками, поэтому в музеях всего мира можно увидеть муляжи морских коров, которые очень точно передают внешность животных.

Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
rus-zoo.ru
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: